訃報:ボビー・ウーマック

2014年6月30日 (月)



Bobby Womack

ラスト・ソウルマン、逝く

アメリカを代表するソウル・シンガーでローリング・ストーンズらも敬愛するボビー・ウーマックが6月27日に亡くななりました。享年70歳。 音楽専門誌ローリング・ストーン等の報道によると、 ボビーが所属するUKのレーベル、XLレコーディングスの代理人が認めたとのことで、 死因はまだ明らかになっておりません。

1944年、オハイオ州クリーブランド生まれ。10歳頃、兄弟5人でウーマック・ブラザーズを結成し音楽キャリアをスタート。サム・クックのサポートを得て、SARレコードと契約。当初はゴスペル・グループでしたがソウル・グループへ転身し、ザ・ヴァレンティノズ名義で世俗作品を発表。1964年には、後にローリング・ストーンズがカヴァーし全英1位となった「イッツ・オール・オーヴァー・ナウ」がヒット。同年12月、ボビーの恩人であるサム・クックがモーテルで射殺され、その不審な死で騒動になっている中、サムの妻のバーバラと結婚。このスキャンダルでボビーは業界内からひんしゅくを買い、表舞台から遠ざかるようになります。

メンフィスのアメリカン・スタジオや今話題のマッスル・ショールズなどでアレサ・フランクリンウィルソン・ピケット等 セッション・ミュージシャンやソングライターとして裏方活動を続け(この間、スライ&ザ・ファミリー・ストーン暴動』やジャニス・ジョップリンの『パール』等に参加。ジョージ・ベンソンで有名な「ブリージン」もこの頃に制作)、1968年の『フライ・ミー・トゥ・ザ・ムーン』にソロ・アーティストとして復活します。 1972年にはゴスペル感覚溢れる「ウーマンズ・ガッタ・ハブ・イット」で全米R&Bチャート1位を獲得し、同年発表した映画『110番街交差点』の主題歌も大ヒットを記録。タランティーノの映画『ジャッキー・ブラウン』やリドリー・スコット監督の『アメリカン・ギャングスター』に使われ耳にした方も多いでしょう。 70年代後半のディスコ・ブームで不遇時代を過ごすも、80年代になって心機一転、活動の拠点をウエスト・コーストに移して復活。長いキャリアの中でも代表作と呼ばれるのが『ポエット』3部作です(『The Poet』、『The Poet 2』、『Someday We'll All Be Free』)。

2009年にはロックの殿堂入り。この時、ボビーは「まず最初に思ったのは、サム・クックを呼んでこの瞬間を分かち合いたかった」とコメントしています。 ケイシー(ジョデシィ、ケイシー&ジョジョ)の「イフ・ユー・シンク・ユー・アー・ロンリー・ナウ」など若いアーティストが彼の楽曲をカヴァーしたりサンプリングされるなどヒップホップ/R&B世代への影響も強く、 2010年にはゴリラズの『プラスティック・ビーチ』の「Stylo」に客演、これをきっかけに現在所属しているXLレコーディングスから2012年に18年ぶりのニューアルバム『ザ・ブレイベスト・マン・イン・ザ・ユニバース』を デーモン・アルバーンとXLのオーナー・リチャード・ラッセルのプロデュースで発表しています。

近年は糖尿病や前立腺がんに苦しんでおり、アルツハイマーであることも告白。 2012年2月には病気も心配されましたが、超待望の来日公演が実現。昨年5月にも再来日を果たし、元気にパフォーマンスしていたことも話題になったばかりでした。

ボビーの濃厚なギター・サウンド、サザン・ソウル・フレイヴァ溢れるディープな歌声、ロックやジャズを積極的に取り入れた革新的な音楽スタイルは、 まさに偉大の一言。たくさんの名曲・名演を残してくれたラスト・ソウルマンよ、永遠に...。
心よりご冥福をお祈りいたします。

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