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100人の偉大なアーティスト - No. 93

2003年3月21日 (金)

ギターヒーローという言葉が最も似合うギタリスト、エディ・ヴァン・ヘイレン。ヴァン・ヘイレンのデビューということで、エディの登場は1978年。どちらかと言えばロックが社会性を踏まえて考えられていた頃、満面の笑顔でギターをバリバリ弾いていく姿は、ヒーローの登場以外のなにものでもありませんでした。ロックンロールにある痛快なまでの満足感を、エディは全身で体現していました。そして、全世界に衝撃を与えたライトハンド奏法。その他スラッピング、タッピング・ハーモニクスなどなどのギター奏法は、ヒーローが当然持っている必殺技として、多くのファンを魅了しました。個性的なキャラクター、そしてここぞというところで繰り出される必殺奏法の数々。まさしくエディ・ヴァン・ヘイレンこそが最初で最後のギターヒーローだと言っても良いのではないでしょうか。超テクニカルかつ唯一無二のギタースタイルと、個性の際立ったキャラクターを武器に、瞬く間にトップギタリストに登りつめたエディ・ヴァン・ヘイレン。ギター・シーンに堂々と君臨し続けるその姿は、ヒーローの名にふさわしいものです。

エディ・ヴァン・ヘイレンは1955年1月26日にオランダに生まれています。オランダ人の父とインドネシア人の母との間に生まれた次男です。兄は1950年生まれのアレックス・ヴァン・ヘイレン。言わずと知れた名ドラマーです。二人は60年代に両親に連れられてアメリカに移住。ミュージシャンであった父親の影響で、幼い頃からピアノ・レッスンに通い、音楽に触れていきます。やがて兄のアレックスがギターを、エディはドラムを始めるようになりますが、ある時アレックスがエディのドラムに興味を持ち、叩き出したところ見る見るうちに上達。それを見たエディはドラム・キットを譲りしぶしぶギターを手にします。ヒーローに武器が手渡された瞬間です。現在と逆の形で始まっていた、という部分が興味深いエピソードでもあります。

二人は一緒に演奏を繰り返しながら、徐々にロックンロールの魅力に取り付かれ、バンドを結成することに。THE BROKEN COMBS、TROJAN RUBBER COMPANYといったバンドを経て高校の時にマンモスを結成。マンモスにはやがてベースとしてマイケル・アンソニーが加わり、さらに当時地元で、マンモスと人気を二分していたバンドのボーカリスト、デビッド・リー・ロスが参加。ここでバンドは名前をヴァン・ヘイレンと改め、遂に最強のラインナップが誕生しました。1975年のことです。バンドはハリウッドにあるライヴ・ハウス「Starwood Club」などを中心に活動をしていました。この時にヴァン・ヘイレンのパフォーマンスを目にとめたのはなんとキッスジーン・シモンズジーン・シモンズはバンドにデモ・テープの製作とプロデュースを持ちかけますが、この話はうまく進まず立ち消えに終わっています。

1977年、ライブハウスでの評判を上々のものとしていた彼らは、運命の転機を迎えます。いつものように「Starwood Club」にて演奏をしていたところ、ワーナーブラザーズの社長モー・オースティンとプロデューサーで元ハーパース・ビザールのテッド・テンプルマンが現れて、24時間以内の契約を迫るという思いもかけない話が持ち込まれることに。バンドはこの話にその場で決意を固め、契約を交わしました。遂に彼らのサウンド、そしてエディのギターが世界に届けられるときがやってきたのです。

現在ホームページを見る限り、エディはガンを克服して体調を取り戻したようです。そして、最新のニュースではエディが趣味のひとつであるゴルフ大会に出場した?ということが微笑ましくも伝えられています。闘病から復活してギターではなくとりあえず大好きなゴルフ、というこの陽気さにエディの人柄を感じ取れるようで、ファンとしては一安心というところでしょうか。ただやはり、エディにはバリバリとあの笑顔でギターを弾いて欲しい・・・というのはファンの共通した願いだといえるでしょう。黄金の右腕と称されたライトハンド奏法、タッピングなど数々の荒業をこなすエディの勇姿が見れる日が、近づいているのだと考えたいものです。

ジミ・ヘンドリックスなどと並びギターという楽器の可能性を大きく広げた功績、巧みなバッキングによるバンド・サウンドへの貢献。後のギタリストの多くが、幼〜少年期に聴いたエディのプレイに多大な影響を受けた、と語っていることからも、いかに彼の登場がロック・シーンにとって意味のあるものだったが分かります。タイミング、インパクト共に、まさしく颯爽と登場したギター・ヒーローと言えるでしょう。それにしてもヴァン・ヘイレン。これほど痛快さに満ちたバンドはかつてなかったし、これからもそう簡単にはあらわれないでしょう。余談ですが近年リマスターされたヴァン・ヘイレンの名作の数々(デイブ在籍時)は、音質が素晴らしく良くなっています。持っている方も、まだ未体験の方も是非一度お試しください・・・。
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