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【インタビュー】西崎信太郎 新世代J-R&Bコンピ『RISING STARS』リリース

2012年10月5日 (金)

「日本にR&Bを根付かせる」という信念のもと、日々精力的に様々な活動を行う西崎信太郎氏。もはや日本のR&B界において欠かせない存在となっている。彼は元HMVのカリスマバイヤーであり、現在はR&Bファンで知らない人はいないであろう「Urban NEXT」のプロデューサー。また様々なレーベルとタッグを組み「BIG TIX」「Rewind records」「EXTRA Smooth」などのプロジェクトから、次々と良質な音楽を発信している。そんな西崎氏が日本のR&Bシンガーにフォーカスした新しいプロジェクト「RISING STARS」を始動させた。彼の極上の音楽センスによってセレクトされた日本のR&Bが詰まった注目の新プロジェクト。どんな想いのもと制作されたのか、いろいろお話を伺いましたので是非ご覧ください。

(Interview:佐々木歩)



-- 改めまして、「RISING STARS」リリースおめでとうございます。
まず始めに今作のコンセプトを教えてください。

西崎信太郎(以下、西崎): この「RISING STARS」は、タイトル名通り次世代を担うR&Bシーンのアーティスト達にフォーカスしたアルバムで、収録アーティストは全て日本人アーティストです。

-- 以前西崎さんは、ご自身の代名詞である「Urban NEXT」シリーズから「Urban NEXT J-R&B」というタイトルで日本のR&Bシンガーのコンピレーションアルバムを出されていますよね。何故今回は新しいシリーズでのリリースとなったのですか?

西崎: 今回はコンセプトをピンポイントに絞りたかったんです。今回参加して下さったアーティストの方全てが僕より年齢が下という訳ではないですが、若い才能をどんどんフォーカスして、彼らの知名度を広げる事がR&Bシーンをより盛り上げる大きなポイントの1つになると思ったので、今回は若いアーティストを中心にしたコンピレーション・アルバムを作りました。

-- 今作では日本各地のアーティストの方々が参加されていますね。活動拠点がバラバラですが、どのようにして彼らを知ったのですか?また、どのような方法でオファーしたのですか?

西崎: 今回参加して下さったアーティストの方々は、基本的に全員面識はありました。会った事がない方もいらっしゃいましたが、Facebookを使ってオファーさせて頂いたり直接連絡して今回の企画のオファーを出させて頂きました。

-- 現在「Urban NEXT」「Rewind Records」「Big Tix」「EXTRA Smooth」など、様々なプロジェクトから次々と良質な音楽をリリースされていますが、今回の「RISING STARS」の構想はいつ頃からありましたか?

西崎: 構想自体はかなり前からありました。どこかのタイミングでこういった企画をスタート出来れば良いなと思っていまして、今回良いタイミングでリリースさせて頂く事になったので、アイデアが実現出来て嬉しかったですね。

-- 今までリリースされている作品とはジャケットのイメージがガラッと変わりましたが、これは西崎さんのアイディアですか?どのような想いが込められていますか?

西崎: ジャケットのイメージは僕個人のアイデアをデザイナーさんに反映させて頂きまして、“ゼロ”というキーワードを表現したかったんです。キャリアや年齢、性別もバラバラのアーティストの方達で、各々のアーティスト達にファンも沢山いて。でも、もっともっと大きな舞台で活躍して欲しいという個人的な願いと、“無限の可能性を秘めたアーティスト”というイメージを込めて、あえて無機質なデザインにして頂きました。メチャメチャ上から目線ですね、アーティストの皆様大変失礼致しました(笑)。

-- どのアーティストの方にとっても(そのファンの方々にとっても)今回西崎さんがセレクトされたコンピレーション・アルバムに楽曲が入るのはとても嬉しいことだと思うのですが、何か素敵な裏話があれば教えてください。

西崎: まだリリースされて間もないですが、既に業界関係者の方々が今回収録された何名かのアーティストに興味を持ったりしていて、このアルバムをきっかけにアーティストの皆さんがより大きな舞台へと羽ばたいてくれれば嬉しい限りですね。本来の目的の1つは正にそれですし。

-- 逆に苦労したことはありますか?

西崎: 超ハイスピードのリリース・スケジュールで進行させて頂いたので、アーティストの皆様方に沢山のご無理を言ってご迷惑をおかけ致しました(笑)。皆様、本当にありがとうございました!

-- 数多くのアーティストからこの17組を選ぶ中で最も重要視したのは何ですか?

西崎: 直感です。だから直ぐに決まりました。

-- 今作に収録されている曲は西崎さんが選曲されたのですか?それともアーティストの方が選曲されたのですか?

西崎: 楽曲は全て僕が選ばせて頂きました。これも全然迷わなかったです。快く了承して下さったアーティストの皆様に本当に感謝です。

-- 今作の中で一番オススメの曲を教えてください!

西崎: もちろん全ての楽曲がオススメですが、1曲目に収録させて頂いたスズキ君は最高ですね!スズキ君は、毎年福岡で行われるR&Bの大型イベント“福岡R&B祭”の前座をかけたオーディションで先日準優勝を飾り、今年のイベントで三浦大知君らが参加する本番の舞台の前座を飾る事が決まっています。まだ若いですし、人柄も謙虚だし、これからの活躍には期待したいと思います。

-- 西崎さんが現在日本のR&Bシンガー(グループ)で最も注目しているのはどなたですか?

西崎: 沢山いると思います。パッと特定のアーティストが出てこないという事は、沢山いるからじゃないですかね(笑)。

-- 日本のR&Bの現状をどのように捉えていますか?

西崎: 一昔前に比べれば、沢山のアーティストの方々が出てきてとても良い状況ではないでしょうか。あとはその中からドンドンとスターが誕生し、その彼らに刺激を受けた若い才能がまたスターに育っていく。これからがもっと楽しみですね!更に欲を言えば、日本のR&Bが世界のシーンを牽引するくらいになったら最高ですね!

-- 日本のR&Bと世界のR&Bで、ここが違う!と感じるようなことはありますか?

西崎: 根本的に国によって趣向が違いますからね。日本のR&Bには日本のR&Bの良さがあると思いますし、別に他国と比べる必要もあえて無いかなとは思います。ただ、世界に発信出来るようなR&Bアーティストが続々と登場してくれば、それは面白いですね。

-- 逆に共通点はあると思いますか?

西崎: 日本から生み出されるサウンドは、もはや世界のR&Bと比べて全く引けを取らないのではないかと思います。

-- 本当に様々なプロジェクトから次々とCDをリリースされていて、そのスピードにはいつも驚かされます。少し休憩したいと思うことはありますか?

西崎: 個人的には全くそういった事は思っていなく、むしろドンドン加速していきたいです。やりたい事が沢山ありますし、やらなければいけない事も沢山あると思っていますし。

-- 「RISING STARS」を作成する前と後で、日本のR&Bに対する印象で何か変わったことはありますか?

西崎: 素晴らしいアーティストがまだまだ沢山いるなという事を本当に実感しましたし、このプロジェクトの大義でもある”若い才能を育てる”という事の意味合いがとてつもなく大きいという事も併せて実感しました。これは何も音楽業界に限った話ではなく、自然の摂理ですね。

-- 今回のアルバムを作られる中で、日本各地のR&Bアーティストの方をみられたと思うのですが、日本で今一番R&Bが熱いと思う地域はどこですか?

西崎: 日本全国皆熱い!

-- 今回のアルバムは、どのような人に聴いてもらいたいですか?

西崎: リスナーの方にも勿論の事聴いて頂きたいですが、同じスタンスで活動するアーティストの皆さんにも是非聴いて頂きたいです。若いアーティストの皆さんが、次世代のR&Bシーンを作っていかないと未来がないですから。 発信者である僕らが、いかに面白い事をやれるか。R&Bが好きだと言ってくれる若い人達が、今のシーンに面白みを感じないとすれば、それは完全に僕らの責任でもありますからね。少なくとも僕が若い時に出会ったシーンは面白かったです。だから今の僕がいるのだと思います。今度は、僕らが音楽の楽しさを若い方達に伝える番だと思います。

-- ご自身のブログで、「『RISING STARS』は単発で終わらせるつもりはない」と書かれていましたが、次回作の構想はすでに始まっていますか?

西崎: こういう企画は、やり続ける事に意味があると思っているので、また新しい才能にフォーカスしていきたいと思います。このアルバムが、スターになる登竜門的な存在になってくれれば良いですね!

-- 最後に、全国のR&Bファンに向けてメッセージをお願いします!

西崎: 日本全国の素晴らしい才能が一同に集結したコンピレーション•アルバムが完成致しました。皆さんお一人お一人の熱い声援が、彼らをスターへの道へと導く最高の賛辞だと思います。お気に入りのアーティストが見つかったら、是非とも彼らの動向をチェックして応援してあげて下さい。彼らがスターになった暁には、日本のR&Bシーンはもっと面白い世界になっている事でしょう!


V.A. 『RISING STARS -The Next Generation of R&B-』 [2012年10月3日 発売]

『Urban NEXT』『Rewind Records』『Big Tix』と数々のR&Bプロジェクトを立ち上げ、元HMV渋谷店のカリスマR&Bバイヤーとして知られる現R&Bディレクター、西崎信太郎 氏が監修・選曲したジャパニーズR&BコンピレーションCD『RISING STARS -The Next Generation of R&B-』リリース。次世代を担うジャパニーズR&Bシンガーたちが集結!




収録曲

  • 01. I Wanna... / スズキ
  • 02. No Limit / AROMA
  • 03. Summer Rain / Bacchuz
  • 04. UNBREAK MY HEART / Des.Art
  • 05. I need a girl / Ryo × 佐藤広大
  • 06. そう。このまま / Gendy 100Km
  • 07. Heartbeat / KYOtaro
  • 08. Time's Up / D-AI
  • 09. Precious love feat. Licana / FUEKISS
  • 10. 星空 / Kowta-Low
  • 11. Little Cat / LADY KEIKEI
  • 12. Still Remember Love / 矢部謙太
  • 13. 迷惑な I Love You / JUNYA
  • 14. Our Promise / HEAT_CZR
  • 15. Shootin'star Love / J-RU
  • 16. Touch me / 宇田川ガリバー哲男
  • 17. Thank You Forever feat. Aizdean / Ichi-Go


【西崎信太郎 プロフィール】


西崎信太郎
元・HMV渋谷店R&Bバイヤー。国内外のアーティストやDJからリスペクトされるバイイング・センスで今は無きCDショップの聖地HMV渋谷にて、数々のCDタイトルをビックヒットさせる。『Urban NEXT (BBQレコード)』『Rewind Records (Disk Union)』『Big Tix (P-VINE)』など複数のR&Bプロジェクトを始動させ、世界中から良質なR&Bを続々とリリース。R&Bシーン発展の鍵を握る影のキーパーソン。

[関連リンク]
  西崎信太郎 オフィシャルブログ
  西崎信太郎 Twitter
  Urban NEXTシリーズ 商品
  REWIND RECORDS 商品
  Big Tix 商品









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RISING STARS -The New Generation Of R&B-

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RISING STARS -The New Generation Of R&B-

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