Black Eyed Peas

Black Eyed Peas (ブラック・アイド・ピーズ) プロフィール

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オーガニック・ヒップホップの代名詞的存在のBlack Eyed Peas。銃や暴力、諍いなどを当然のように取り上げ、そしてもてはやされる今のメインストリーム・ヒップホップ・シーンにおいて彼らのような存在は貴重だ。

高校時代にWill. I. AmとApl. Del. Apが「トライバル・ネイション」というダンス&ラップ・チームを結成し、後に名前を「ATBAN Klann(A Tribe Beyond A Nation)」と変え、92年にルースレスと契約。プログラミングと生バンドの混合サウンドでレコーディングされたアルバムは結果的に時期尚早という判断でお蔵入りとなってしまった。

その後Tabooが加わり 「Black Eyed Peas」と名も新たにし、再スタート。ロスを中心にライヴ・バンドを率いてのライヴ活動を積極的に開始。その強 力なダンスと毎回違ったスタイルで行うパフォーマンスが評判を呼び、1995年BMI/ASCAP主催のショウ・ケースに招待される。 そこでのショウケースを観たメジャー・レコード会社が次々と契約の話を持ち掛け、争奪戦の結果インタースコープがディールを結んだ。

1997年7月から、1998年2月にかけて50曲をBEPは録音。その中から選りすぐられた16曲がファースト・アルバム「Behind The Front」となって同年6月リリースされた。その中にはデビュー前のメイシー・グレイもバック・ヴォーカリストとして参加している。リリース後「スモーキング・グルーヴ」、「ワープト・ツアー」といった大イベントへの参加が続く。

続く「Bridging The Gaps」ではDJ Premierにプロデュースを依頼した"BEP Empire"をはじめ、Macy Gray、Chali 2Na、De La SoulWyclef JeanLes NubianMos Defなど前作とは比べものにならぬほど豪華なゲスト陣が参加。タイトル曲"Bridging the Gaps"はスマッシュ・ヒットを記録。

ジャズやラテン、ファンク、ソウルなどを取り込んだ彼らのポジティヴなポップ・サウンドは、PharcydeJurassic 5Ugly Ducklingらと同等に評され人種を越えたファンを獲得、 ヒップホップ界では異色を放つ存在となっていった。

そして2003年、女性メンバーFergieを迎え、ニューアルバム「Elephunk」をリリースする。ソロ・アルバム「Justified」ですっかりヒップホップ・ファンを魅了してしまったN SyncのメンバーJustin Timberlakeが参加した先行シングル"Where's the Love"は、全世界でロングセラーを記録。第46回グラミー賞Record Of The Yearにノミネート、2003 Billboard Music AwardsのMainstream Top 40 Track Of The Yearを受賞した。この年に始まった米英軍によるイラク攻撃等、同時多発テロ後に世界で起きた衝突や争いに光を当て、平和を呼び掛けるバラードというこの曲のコンセプトは、世界中の人々の心に深く感動を呼んだ。

インド民謡、キューバン、ボサ・ノヴァ、ラウド・ロックとそのベースとなる音楽の引出しの多さもさることながら、よりピースフルで、よりファミリー感が増したBlack Eyed Peasは、壮大で温かいヒップホップという独自のスタイルを完全に確立。益々ビッグに成長した彼らが、2004年2月、たった1回の公演のため日本にやってくる!

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