LINKIN PARKのあの日、あの時 27 『LINKIN PARKのあの日、あの時』へ戻る

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2013年4月1日 (月)


新作『LIVING THINGS』発売直前のロス現地取材 Day 2〜part 2
文●有島博志(GrindHouse)

 2012年5月1日(火)――。
 ハリウッドのサンセット・ストリップ界隈にある高級リゾート系ホテルの一室での新作『LIVING THINGS』の試聴を終えてからほどなくして、別室にてLINKIN PARKの対面取材は始まった。連載前回に書いたとおり、最初にチェスター・ベニントン(vo)とロブ・ボードン(ds)組と向かい合い、話を聞いた。2人の第一声はこうで、以降こんなやり取りから取材へと入っていった。まずチェスターに「以前はかけてなかったけど、ここ最近ずっとメガネをかけてるね」、ロブには「前回会ったときより少し痩せたんじゃない?」と向けた。

チェスター 「歳をとると、どうしてもね(笑)」

――最初の質問からごめん!(苦笑)

チェスター 「いやいや(笑)。約10年前にレーシック(筆者註:角膜屈折矯正手術の一種)を受けたんだ。だけど1年前ぐらいから視力がどんどん落ち始め、とうとう夜の運転中に道路標識すら読めないぐらいまでになってしまったんだ。視力検査をしなくてはいけない時期がきたと思ったけど、右目はすでにレーシックを2度受けてるから、もうやっちゃいけないって思ってね。そんなに何度も角膜を切るわけにはいかないから。だからここんところずっと、めがねをかけているんだ。面白いことに多くのファンたちが「なんでまたメガネをかけるようになったの?」って大騒ぎをしているよ(笑)。単に視力が落ちただけなんだけど(苦笑)」

 すかさず、ロブが一言入れた。

ロブ 「だけど似合っているよ」
チェスター 「似合っているだろう!?(笑)」
ロブ 「すごくいいよ」
チェスター 「ありがとう」

こうした仲むつまじいやり取りの後(笑)、ロブが答えた。

ロブ 「うん、確かに痩せたかもしれないね。今、ツアーに向けて運動をし、ヘルシーなものを食べるように心がけているんだ。目標はトップ・コンディションの身体にして、ツアー中になるべく体調を崩さないようにし、最高なプレイをして思いっ切り楽しみたいんだ」

――つまり食生活を変えた、と?

ロブ 「うん、今までより野菜を多く摂るようにしているんだ。あと、フルーツも。別に今まで不健康なものを食べていたわけじゃないけど、肉と炭水化物をたくさん摂り、野菜にはほとんど見向きもしなかったから(苦笑)。だから肉と野菜の比重を反対にしたんだ(笑)。おかげで体調がいいよ」

 前にこの連載にも書いたけど、取材時にこうした新作にも、また音楽やバンドにも無関係な他愛もない話は大切だし、こうして何気に“個人的近況”も語ってくれる。1度話を先に進めるけど、次組マイク・シノダ(vo,g,key)とデイヴ“フェニックス”ファレル(b)には一転、ストレートに「ついに新作が完成したけど、今の心境は?」と訊いた。すると、めちゃくちゃ嬉しそうにこう語った。

マイク 「ひとえにハッピーだね(笑)。安堵感、そして興奮しているよ。過去2作品(『MINUTES TO MIDNIGHT』と『A THOUSAND SUNS』)に比べて今作は短期間ででき上がったのが嬉しいね。もちろんものすごい努力を必要としたし、ストレスが溜まることもあったからレコーディング、ミックス、そしてマスタリングという作業を終え、今ようやく最新ツアーのことを考える段階にこれたのも嬉しいね」

フェニックス 「それに、今の俺たちはいいグルーヴにあるって感じる。昔はツアー中にかなり身体を痛めつけていた。2年間ぐらいの長期ツアーに出、終盤にはクタクタになっていた。だけど今はちゃんとペースを掴んでツアーできるようになった。昔は短距離走のように突っ走っていたけど、今はマラソンのようにうまくペース配分ができる。ツアーを終え、またスタジオに入り、新曲を書く。いい流れだよ。それとツアーに刺激されて曲作りをしている自分たちがいるね。ツアーで疲労困憊しなくなったおかげで、ツアー中にアイディアが浮かんだり、メンバー間で曲についての会話ができるようにもなり、それを次回スタジオに持ち込むこともでるようになったんだよね」

 すこぶる上機嫌で、めちゃくちゃ元気だった理由がよくわかる発言なわけだけど、間髪入れずに今作の作風について訊いた。チェスターとマイクのコメントだ。

チェスター 「俺たちは今作をとても誇りに思っているんだ。ハイ・エナジーな作品。長年のキャリアで学んできたいろんなことを引っ張り出してきて、今作に入れ込んだよ。(プロデューサーの)リック・ルービンと生み出したクリエイティヴなヴァイブは『MINUTES TO MIDNIGHT』以降の全作品で活かされているけど特に今、俺たちはクリエイティヴ的にもエネルギー面から見ても本当にいいペースにあるし、すごく集中できている。それが今作に反映されていると思う」

マイク 「キミも知っているように、初期2作品(『HYBRID THEORY』と『METEORA』)は俺たちの最初のステイトメントで、それでひとつの章を作り上げていた。その後も同じような作品を作ったら、俺たちはそこから抜け出せないと感じた。方向性を変えるというのは、確かに難しい選択だった。だってそれまでの作品は成功したし、多くの人がそれを俺たちに求めていたから。『MINUTES TO MIDNIGHT』で俺たちは音楽的方向性を変えることを決め、『A THOUSAND SUNS』では今言った第一章から完全に離れることを決めた。おかけで実験し、リスクを取ることに慣れたと言ってもいいだろうね(笑)。で、だんだんそのリスクが極端なものになっていった(苦笑)。『A THOUSAND SUNS』を完成させているとき、ファンにとって対極的なものになる作品であることはわかっていたし、それでよかったんだ。だから作品を完成させたとき俺たちは大満足だったし、出来にも満足していた。CDレヴューで5つ星をくれる人もいれば、1つ星しかくれない人もいたけど問題なかった。新作を作るとき、俺たちは常に新しいチャレンジに挑みたいと思っている。今作のチャレンジは、『HYBRID THEORY』から『A THOUSAND SUNS』で学んだことのすべてを入れ込むだけでなく、今まで挑戦したことがないことも全部作品全体に、そして各曲に注入しつつバランスよくいろんなことを試すことだったんだ」

 連載第24回に書いた。新作『LIVING THINGS』の全貌が明らかになる前、「今回、作風は“原点回帰”しているらしい」という声が頻繁に海の向こうから聞こえてきた。1stシングル曲「Burn It Down」1曲に限っても少しその香りはあったし、ロサンゼルス出張に旅発つ前に行われた日本のレコード会社での試聴会で聴いた新曲6曲でも、また、この現地取材直前の全曲試聴でも薄らとそれを感じた。事実、マイクも“原点回帰”ということを意識したか?という問いに対し、「確かにそういう瞬間もあった」と答えている。ただ、今作が字面のごとくの“原点回帰”のレベルに留まらなかったのは、上記チェスターとマイクのコメントが如実に物語っている。それまでの4作品でやってきたことを集大成しつつも、再び新たなことにも挑戦し、さらなる前進をとげたのが、今作『LIVING THINGS』なのだ。

「新作を作るとき、俺たちは常に新しいチャレンジに挑みたいと思っている」――。

 これこそが、LINKIN PARKという“世界最強モンスター・ロック・バンド”の音楽制作に取り組む基本姿勢だ。今後も、この点は絶対に変わらないだろう。


■■■ 有島博志プロフィール ■■■

80年代中盤よりフリーランスのロックジャーナリストとして活動。積極的な海外での取材や体験をもとにメタル、グランジ/オルタナティヴ・ロック、メロディック・パンク・ロックなどをいち早く日本に紹介した、いわゆるモダン/ラウドロック・シーンの立役者のひとり。
 2000年にGrindHouseを立ち上げ、ロック誌GrindHouse magazineを筆頭にラジオ、USEN、TVとさまざまなメディアを用い、今もっとも熱い音楽を発信し続けている。
※ ※ ※ ※ ※

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