LINKIN PARKのあの日、あの時 23 『LINKIN PARKのあの日、あの時』へ戻る

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2013年2月2日 (土)


チェスター・ベニントン(vo)が想うチャリティーとは?
文●有島博志(GrindHouse)

 まずはLINKIN PARKの、5枚目の新作『LIVING THINGS』(2012年)発売後初となる来日がようやく決定し、アナウンスされた。今夏開催のサマソニ2013参戦で、だ(http://www.summersonic.com/2013/ )。METALLICAMUSEに続いてLINKIN PARK…今年の夏はロック・ファンにとって、とてもとても暑い夏になることが今から早くも必至だ。

※ ※ ※

 連載前回に、4枚目『A THOUSAND SUNS』(2010年)発売に伴い実現した2011年9月の再来日時にチェスターに対面取材したことは書いた。このとき初めてチャリティー活動について訊いた。決してそれまでバンドのそうした動きに興味がなかったわけじゃない。非常に限られた取材時間内に音楽的なことと、チャリティー活動に関することの両方を尋ね、その答えをバランスのとれた一本の取材記事として成立させるのは非常に困難だからだ。自分は音楽メディア域にいる人間だ。どうしても音楽に関する話が中心となってしまう。

 LINKIN PARKが積極的にチャリティー活動を実践し、推し進め始めたのは2005年のこと。2004年12月、スマトラ島沖地震により東南アジア地域一帯が甚大な被害に見舞われたのを報道で知ったことが、そのきっかけだった。チェスターが言う。

「ちょうどあの地域一帯のツアーを終えたばかりの頃にスマトラ島沖地震が起き、あたかも自分たちがまだそこにいるような想いにすらなったんだ。だけど、自分たちがその被害に対しなにができるかなんて皆目見当もつかなかった。それでもメンバー全員で話し合った結果、自分たちのお金を寄付しようってことになり、地震発生から24時間以内にチェック(小切手)を送った。そしたらなんと!自分たちがどんな国や政府や団体より、どこの誰よりも早くにお金を送った、っていうことを後で知らされた。それには驚いたよ。それがきっかけとなり、以降世界中で起きている自然災害への寄付の努力を続けているんだ。自分たちには世界中にかなり大きな規模のファン組織がある(筆者註:つまりLINKIN PARK Underground=通称LPUだ)。それはとてもいいことだけど、いつもみんなにお金の話をしなくちゃいけない。みんなの意識を常にこういう自然災害へ向けさせ続けるっていうのはとても大変なことでね。ここ7年間ぐらいに限っても、世界中で起きている自然災害の数々に、みんなは”えっ?また?!”みたいな感じになっているから」

 その名を聞いたことがあるだろう、チェックを送るために彼らは赤十字の協力の下で基金団体Music For Reliefを設立した。スマトラ島沖地震の被災者、被災地への最初の寄付金は10万ドル(=約900万円)と言われ、このMusic For Reliefも介して積極的にファンに寄付を呼びかける。2005年8月にアメリカ南東部を襲ったハリケーン・カトリーナ、2010年1月に起きたハイチ地震の被災地、被災者支援に貢献した。支援のたびに音楽ともリンクしていて、ハリケーン・カトリーナのときはチェスターがチャリティー企画に参加し、MOTLEY CRUEの代表曲「Home Sweet Home」をカヴァー、その売り上げを被害救済に充てた。ハイチ地震のときはMusic For Reliefによるチャリティー・アルバム『DOWNLOAD TO DONATE FOR HAITI』(2010年)を配信オンリーで発売し、LINKIN PARKとしての未発表曲「Not Alone」を提供した。同曲ではPVも制作され、公式サイトなどで公開されたことは記憶に新しい。もちろん、その間にはほかの国でも自然災害は常々起きていた。彼らはなぜ、上記3自然災害の被災者たちを支援したんだろうか?

「それを訊かれたのは今回が初めてじゃないんだ。これまでに何度も訊かれているよ(笑)。“なぜあなたたちはここを助けているの?向こうはいいの?”とかってね。Music For Reliefは赤十字と比べてもすごく小さな団体だよ。自分たちはそのときに自分たちのでき得る最高の援助をやろうとしてやっている。そして、自然災害を超えた人的災害に見舞われている人たちがアフリカなどにたくさんいることも知っている。だけどその、苦心して集めたお金を使ってほしいところにちゃんと届けてくれるかもわからないところには、どうしても送れない。そのへんのことをよく見てやっている。残念だけど自分たちに世界のすべてを救うことはできない。だけど、自分たちは自分たちにできることが一番いい状態になるようする努力はできる。質を落としてまで世界中の災害に手を差し伸べたくはない。自分たちが歩んでいる道はとっても細くて、とっても難しい決断を迫られるものでね。パートナーとして選んだ国連やセーブ・ザ・チルドレン(Habitat For Humanity, Save The Children’s Foundation)は、自分たちでは届かないところまで自分たちの思いを持っていってくれる。だけどやっぱこっちを助け、あっちは無理っていう決断は本当に難しいんだよね」

 連載前回に、再来日初日公演の前日9月9日の夜、東京・六本木のニコファーレでA Thousand Horizonが開かれ、メンバー全員が出席、集まったファンたちと交流した、と書いた。これは、東日本大震災で被災した地域の復興支援チャリティーイベントだった。

「自分たち以外のバンド、たとえばここ日本ではB'zが彼らの大勢のファンたちに声をかけ、自分たちと一緒に被災した子供たちへの寄付金集めに協力してくれている。100ドルのコンサートのチケットを買ってもらい、B'zと自分たちのライヴを観にきてもらって、なおかつ寄付もできるっていう仕組みでね。最初は1,000枚を少し超えるくらいのチケット売り上げだったけど、60日後にはかなりの額を寄付できるくらいまでになった。これってすっごいことなんだからね!」

 やはり、このときも音楽とリンクしていて、Music For Relief制作のチャリティー・アルバム『DOWNLOAD TO DONATE:TSUNAMI RELIEF』に、LINKIN PARKは新曲「Issho Ni」を収録した。さらにB'zの「HOME」(英語ヴァージョン)も収められている。

 この取材のとき、チェスターは音楽やLINKIN PARKのことを語る、いつものとき以上に熱く、ときに嬉しそうにチャリティーについて語った。いつもとはまた違う、饒舌さすら感じたほどだ。そしてこうコメントし、部屋を後にした。

「もちろん、今後もこういう支援活動を続けていくよ。自分たちも含めた我々は今、自然災害が早いペースで起きている事実を見ている。人がこの地球に生まれてから、地球のそれと比べたらすごく短い時間しか経ってない。ましてや、歴史として残され始めてからはもっと日が浅い。だから人間は生き物として、この地球の変化をほとんど経験してないも同然なんだよ。だから自分たちが自然災害の被災者支援に情熱を注ぐのかもしれない。自然災害はとき、場所、なにもかもを選ばない。自分たちは世界中を旅して世界中に家族ぐるみのつき合いをする人たちが大勢いるからこそ、自分たちは地球人なんだっていう自覚が芽生えたのかもしれない。自然災害によって破壊された人々の暮らしが元通りになるのには、すごく長い時間を必要とする。その道はとても難しく、大変長い道のりだよ。自分たちはそこにみんなの目を向けさせること、さらには大きなステップをもたらすことに全力でぶつかっていくだけさ」

 なんて美しい言葉なんだろう。


■■■ 有島博志プロフィール ■■■

80年代中盤よりフリーランスのロックジャーナリストとして活動。積極的な海外での取材や体験をもとにメタル、グランジ/オルタナティヴ・ロック、メロディック・パンク・ロックなどをいち早く日本に紹介した、いわゆるモダン/ラウドロック・シーンの立役者のひとり。
 2000年にGrindHouseを立ち上げ、ロック誌GrindHouse magazineを筆頭にラジオ、USEN、TVとさまざまなメディアを用い、今もっとも熱い音楽を発信し続けている。
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