LINKIN PARKのあの日、あの時 12

2012年8月17日 (金)


『MINUTES TO MIDNIGHT』をより深く検証する!
文●有島博志(GrindHouse)

 今回のストーリー原稿を執筆する際、何気に思った。3枚目『MINUTES TO MIDNIGHT』を第一聴時からいったいどのくらいの時間がかかって、きちんと受け止め、「これがLINKIN PARKの新作なんだ」と消化することもできたのか、と。今、それが検証に値することかどうかもわからないけど、この段になってこういうことを書くというのは、裏を返せば、それだけ今作の第一聴時のインパクトが痛烈で、戸惑いも強かったからだ。記憶が不確かなゆえ言い切ることはできないけど、もちろん1、2日ではなかったし、1〜2週間という域でもなかったことは間違いない。デビュー作『HYBRID THEORY』(2000年)、2枚目『METEORA』(2003年)でLINKIN PARKに首ったけになった人って膨大な数いる。その“首ったけ度”が強ければ強いほど、その人にとって今作から浴びせられた衝撃は計り知れなくデカかったはずだ。今作を機に、以降彼らの音楽から離れた、という人も少なくない。これを読んでくれているみなさんは、今作を受け入れるまでにどのくらいの時間を要したんだろうか…。

 前2作とは作風、世界観だけじゃなく、彼らが目指し、向かったところも違ったのが、今作だ。楽曲の表情からして異なるし、ブラッド・デルソンのギター、ジョー・ハーンのスクラッチのあり方も、チェスター・ベニントンとマイク・シノダによるスイッチング・ヴォーカル・スタイルも違う。そして、初めて彼らがストリングスを導入し、fxxkなどの口汚い言葉を歌詞に盛り込んだ作品でもある。欧米盤のジャケ表面右下のところに“PARENTAL ADVISORY EXPLICIT CONTENT”と書かれている。親への勧告 露骨な内容という意味で、未成年者にとって不適切な表現が含まれているため、保護者が指導する必要があることを示す。マイクが言う。

「これまでに一度もオレたちは一生そういう言葉を歌詞には使いません、なんて誓った覚えはないよ(笑)。その楽曲が、そして歌詞が必要とするなら今後も使うさ。前2作のときは、そういう言葉を使う必要性を感じなかった。決して決まりを作っていたわけじゃなくね。 たとえばFORT MINORね、“Cigarettes”のように口汚い言葉を多用した、オレにしか肯定できないパーソナルな歌詞もあるからね」

「今回すごく思ったのは、オレたちは決して前2作のような音楽、作風しかできないバンドじゃないんだぞ、っていうことを実証したかったんだ。そして、それを成しとげることができた。新作(今作)を最初に聴いた瞬間驚く人の方が多いと思う。だけど言ってしまえば、作品を作るたびにファンを失う可能性は大なり小なりある。それでも、なるべく多くのファンが引き続き応援してくれることを願い、そのうえで新しいファンも増えることを求めるんだ」

 今作は前2作でタッグを組んだドン・ギルモアとは別れ、新たなプロデューサーとして超大御所、リック・ルービンを起用した。言わずもがな、RED HOT CHILI PEPPERSSLAYERBEASTIE BOYSRAGE AGAINST THE MACHINEほかとの仕事で超有名だ。

「新しいプロデューサーを誰にしようかとみんなで話し合ったとき、候補は4、5人しか上がらなかった。で、最初に会ったのがリックだった。彼はあらゆる質問をしてきたけど、オレたちは“最高の楽曲を書き続けたい。そして、その最高の楽曲を今までとは違う方法で手に入れたいんだ”とだけ答えたんだ。彼はその場で、その想いに対するさまざまな提案や的確なアドバイスをしてくれた。そのとき、オレたちは彼と一緒にやることを決めたんだ」とロブ・ボードン(ds)。

 チェスターが続いた。
「リックはある特定のジャンルにしかかかわらないプロデューサーではないところがいいよ。とにかくいい音楽を愛する人なんだ。良質な音楽であればメタル、ヒップホップ、ロック、カントリー、フォークにジャズっていう具合にね。いい音楽で、彼が貢献できるものだと思えば、手がけてくれる。彼のテイストは幅広いし、どんなジャンルでもどうすれば良質な楽曲に仕上げることができるかっていうのも理解しているからこそ、彼にお願いしたんだ」

 前回の連載にも書いたとおり、上記コメントは今作発売1ヵ月半前にハリウッドで実現した対面取材でのものだ。チェスター&ロブ組とのが先で、その後間髪入れずにマイク&ジョー・チームのが続いた。取材直前の現場今作試聴2回まわしで抱いた印象が頭んなかでグルグル回りながら質問が湧いてくるのだけど、マイク&ジョー・チームの取材が後半に差しかかった頃、ふとこういうことが頭をよぎった。「もしかしたら彼ら、新作でファンの気持ち、期待の裏をかこうとしたんじゃないか」と。で、そのまま2人にぶつけてみた。すると、2人は飛び上がらんばかりに大喜びした。

マイク 「イェーイ、最高だゼー!」
ジョー 「ちゃんと伝わり、理解もしてくれてるじゃないか、オレたちの意図したことが!」
マイク 「うん、理解してくれてるよね。違う楽曲に移るたびにみんなに驚いてほしいんだ。“次はこうくるだろう”って思った瞬間、実は全然違う展開が出てくる。そのいい例が“The Little Things Give You Away”さ」

――ガーッとフィードバック音がきて…。

マイク 「その直後にドカ〜んって大爆発すると思うだろ?」

――だけど、アコギが静かに弾かれ、「アレッ?」て(笑)。

ジョー 「そうそう、そういうことを狙ったんだよ(笑)」

 この大喜びのしようといったらけっこう尋常ではなかった。これまでにもう何度も彼らを対面取材してきたけど、ここまで喜びをあらわにしたのはこのときが初めてだ。メンバー全員、取材中はいつもクールなだけに余計驚いた。たぶん自分はこのときのことをずっと覚えていると思う(笑)。


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■■■ 有島博志プロフィール ■■■

 80年代中盤よりフリーランスのロックジャーナリストとして活動。積極的な海外での取材や体験をもとにメタル、グランジ/オルタナティヴ・ロック、メロディック・パンク・ロックなどをいち早く日本に紹介した、いわゆるモダン/ラウドロック・シーンの立役者のひとり。
 2000年にGrindHouseを立ち上げ、ロック誌GrindHouse magazineを筆頭にラジオ、USEN、TVとさまざまなメディアを用い、今もっとも熱い音楽を発信し続けている。
※ ※ ※ ※ ※

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