NAS
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NAS (ナズ) プロフィール

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1973年NYのクイーンズブリッジ生まれ。本名、Nasir Ben Olu Dara Jones。名前からもわかる通り、NasはミュージシャンのOlu Daraの息子である。Nasのラッパーとしてのキャリアは、Nasty Nasの名で参加したMain Sourceのポッセ・カット“Live At The BBQ”(91年)の激しいラップ合戦から始まり、以降MCサーチ“Back To The Grill”(92年)、ソロ・デビュー・シングル“HalfeTime”(93年、OST「Zebrahead」収録)を経て、94年のモンスター・アルバム「Illmatic」で本格的なキャリアが始まる。

「Illmatic」は90年代を代表するベスト・ヒップホップ・アルバムと言っても過言ではない程、物凄い面子が揃った。当時のヒップホップ・シーンで最も熱い視線が集中していた東海岸のクリエーター達、DJ PremierPete RockThe LargeProfessorQ-Tip、L.E.Sのプロデュースの下、Nasはこれぞヒップホップたるやというアルバムを作ったのだった。当初はRakimのフォロワーと言われていたNasだが、彼のリリックはあくまでリアルを求めていた。後のインタビューでこんな言葉がある。

「オレがやっているように常にハードコアをリプリゼントしていれば、リアルMCとして人々の記憶に残るんだ。そう、オレはリアルMCと呼ばれたいんだよ」

その後、Lauryn Hillとの共演となる“If I Ruled The World”をフィーチャーした「It Was Written」(96年)、AZFoxy Brownらで構成されたプロジェクト=The Firm「The Firm」(97年)、“Nas Is Like”“Hate Me Now”のスマッシュ・ヒットを生んだ「I Am...」(99年)、表題曲や“You Owe Me”がクラブで支持された「Nastradums」(99年)をリリース。同じ年に2枚も発表したのは、本来2枚組でリリースする予定であったが、レーベル側の意向でシングル・アルバムとなったといういきさつがある。前者はストリート向け、後者はポップ・マーケット向けというように。その後もミリオン・セールスを記録した“Oochie Wally”の衝撃も記憶に新しいクイーンズブリッジのコンピレーション「QB Finest」(00年)への参加など精力的な活動を展開している。

2001年12月に発表された5thアルバム「Stillmatic」では、米ソース・マガジンで久々のマイク5本を獲得し、再びNas旋風が全米中で起きた。そのタイトルが示す通り自らの原点を確認するような内容であり、7年降りにLarge Professorと顔合わせとなった。Swizz Beatz制作でMary J. Bligeが参加した"Braveheart Party" やTears For Fears使いの"Rule"などヒップホップという括りにおさまりきらない作品となった。彼はラッパーというよりリリシストとして、そのスキルの高さをさらにネクストレベルなものにしてしまったようだ。

この作品の頭でもJay-Z をディスしまくったように、現在でもNasJay-Z のバトルは音楽業界を巻き込みヒップホップ・シーンの大きな台風の目となっている。Jay-Zはステージやラジオで決着をしかけたりしたが、Nasは作品での戦いを望んだ。

そして2002年末、遂に同時期にNasのニューアルバム「God's Son」Jay-Z の新作「Blueprint 2 - The Gift And The Curse」がリリースされる!NasはLarge Professor、トラックマスターズ、L.E.S.、ロックワイルダー、DJ Premierをプロデューサーに迎え、Irv GottiAshantiJa Ruleがゲスト参加する予定だ。一方、Jay-ZはNeptunes、Dr DreTimbaland、ケイン・ウェストを迎え2枚組で対抗する!

ネルソン・ジョージが「ヒップホップ・アメリカ」でヒップホップ・アーティスト同士が罵り合うことは、その昔、黒人差別の最も深刻であった時代の白人の娯楽のためのボクシングのようだと示唆していた。そして多くのヒップホップファンは危惧する。このバトルがヒートアップし2人があの2 Pacビギーのような事件に巻き込まれしまうのではないかと。ファンの一人としてこのバトルが作品の上だけで行われるよう静かに見守りたい...。

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